Dirk Nowitzki hace de Santa Claus… en secreto

Cuando Dirk Nowitzki era nuevo en la NBA, había un viaje anual obligatorio del equipo; Alrededor de la Navidad, los jugadores llegarían a un hospital infantil local, para entregar regalos y difundiendo alegría.

Alrededor de una docena de años atrás, sin embargo, el equipo terminó la tradición, y Nowitzki quería saber por qué. Fue al vicepresidente de mercadotecnia y comunicaciones de los Mavs, Lesley Berry. Hablaron de ello y decidieron un plan: continuarían las visitas por su cuenta. La condición clave de Nowitzki era que las cámaras de televisión no fueran invitadas para asegurarse de que los niños, algunos de los cuales estaban enfermos terminales, se sintieran cómodos.

Y así es como ha estado sucediendo desde entonces. Nowitzki lo llama su día favorito del año. Comienza cuando Berry llega a los empleados del hospital, por lo general Children’s Medical Center en Dallas, para determinar 15 a 20 pacientes a los Nowitzki visitará. Esos empleados, en consulta con las enfermeras, proporcionan a Berry una lista de ideas de regalos. Nowitzki paga los regalos de su propio bolsillo. Berry y otros empleados de los Mavs dedican un día completo a las compras y a envolverlos.

Los regalos de este año iban desde muñecos de Elmo y Mickey Mouse para una niña de 7 meses de edad a una Xbox con juegos para un niño de 13 años de edad. Los regalos más populares fueron auriculares ‘Beats by Dre’ y iPads con tarjetas de regalo de iTunes, con cuatro de cada una entregadas por Dirk este año.

“No sólo vengo a hablar con ellos, sino que también traigo un regalo que es increíble”, dijo Nowitzki. “Para ver a esos niños, es bastante especial”.

Nowitzki, luciendo su sombrero azul de Santa, no acaba de dejar los regalos y seguir su camino alegre. Su visita al hospital este año, inmediatamente después de una aparición en un hogar de retiro, duró aproximadamente cuatro horas.
“No sólo vengo a hablar con ellos, sino que también traigo un regalo que es increíble”, dijo Nowitzki. “Ver a esos niños, es bastante especial”.

Nowitzki, luciendo su sombrero azul de Santa, no solo deja los regalos y sigue su camino alegre. Su visita al hospital este año, inmediatamente después de una aparición en un hogar de retiro, duró aproximadamente cuatro horas.

“Los niños se vuelven locos por él”, dijo Berry. “Hemos visto a los padres llorar, lo hemos visto todo, sólo están en estado de shock, porque él no sólo viene y dice: ‘Feliz Navidad, aquí hay un regalo’. Él entra allí y pasa toneladas de tiempo”.

La visita al hospital navideño “siempre fue especial para mí, para ver eso, pero ahora más” desde que se convirtió en padre de tres hijos, dijo Nowitzki. Después del acontecimiento de este año, Nowitzki volvió a casa a una noche de insomnio con su hijo pequeño, Morris. “Simplemente me estoy pensando a mí mismo, ‘Solo vete a dormir, hombre'”, recordó Nowitzki.”Entonces piensas lo que acabas de ver en el hospital, eres un hombre afortunado y afortunado, nunca debes olvidarlo, eso es seguro.

“Es un chico grande, es increíble cuando entra allí”, dijo Berry, quien se ríe cuando menciona a una niña que se refiere a Nowitzki como ‘tío Dirk’ después de recibir un regalo de él hace años. Muchas veces a través de los años, los niños que ha visitado se han recuperado y vienen a ver a Nowitzki en los juegos de los Mavericks. “Él jugó a Connect Four con uno de los niños esta vez, él entra y abre los juguetes con ellos, los monta, si es un iPad, lo pone todo en marcha, saca todas las muñecas de Disney del paquete. Sólo se sienta y juega con los niños y habla con ellos y habla con los padres”.

“Realmente no sé qué decirte, crecí así”, dijo Nowitzki. “Mis padres eran cariñosos y cariñosos y amorosos. Yo seguí sus huellas”.

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